Alain Chomel, Construire pour les plus fragiles - Livre

Zoom sur l'image Alain Chomel, Construire pour les plus fragiles - Livre
© Editions Libel - Alain Chomel, un architecte pour l'école, Laurence Jaillard
Alain Chomel est âgé de 24 ans quand son père, architecte reconnu à Lyon, l’associe à la conception de l’hôpital neurologique. Mais peu de temps se passe, en cette année 1955, avant qu’il ne doive abandonner l’agence familiale et l’apprentissage du métier. « L’Algérie m’a fait découvrir l’injustice. Elle m’a donné cette volonté de participer ma vie durant à la recherche de la justice, en faisant émerger plus de justesse dans la conception de l’architecture. Intégrer la politique dans l’architecture, c’est toujours penser qu’on travaille pour des gens. »

Aussi l’architecte ne cessera-t-il, en quarante-cinq ans de pratique, de sonder profondément les attentes de ceux pour qui il devra construire, surtout les plus fragiles, mineurs instables, handicapés mentaux, enfants. Ce désir de ressentir leur psychologie lui fera multiplier les échanges avec des praticiens de l’exclusion, du handicap et du jeune âge. Alain Chomel déclinera systématiquement un principe : l’agencement de l’espace est un très puissant facteur de sociabilisation. Ainsi, pour lui, la façon d’entrer dans un équipement collectif doit être la même qu’en un lieu privé. L’homme abhorre les couloirs interminables des écoles IIIe République, source de bruit et d’énervement. Dès la première qu’il réalise, à Décines (1968-1971), il dote chaque classe d’accès les plus indépendants possible et d’un maximum d’autonomie, grâce à un atelier et un vestiaire propres. « L’autonomie de la classe accélère celle de l’enfant », juge-t-il. Les espaces de détente ne sont pas placés devant les classes, pour pouvoir échelonner les temps de récréation et ainsi gagner en apaisement.

Une deuxième commande lui permet de mettre en pratique son intuition fondamentale : déclencher le processus d’apprentissage de la lecture et de l’écriture, à la charnière entre la dernière classe de maternelle et la première classe de primaire, exige une proximité entre celles-ci afin que les enseignants puissent se concerter en continu sur chaque enfant. Toujours dans la région lyonnaise, Chomel bâtit ou rénove 25 écoles maternelles et primaires. Il y réalise en 1968 le premier centre d’aide par le travail (CAT) de France, lieu de travail pour adultes déficients mentaux, des foyers, instituts médicopsychologiques, logements collectifs ou maisons individuelles, ainsi que l’église Saint-Jean-Apôtre dans le VIIIe arrondissement de Lyon (1959-1962). Les témoignages soulignent leur impact bénéfique : moins de violence et de casse dans les foyers, élèves plus calmes à la maison, équipes enseignantes mobilisées.

Quand bien même Chomel privilégiait les qualités d’usage de ses créations, une force plastique tout en sobriété anime chacune d’elles.

 

  • "Alain Chomel, un architecte pour l'école", Laurence Jaillard, Editions Libel, 143 p., 20€.

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