Hommage à Christo (1935-2020)

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© Wolfgang Volz - Christo (1935–2020) - Christo at The Floating Piers, June 2016

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Les Parisiens retiendront de lui le Pont-Neuf enveloppé d'un drapé à l'automne 1985. L'artiste Christo s'est éteint le 31 mai 2020 à New-York, à l'âge de 84 ans. Il préparait une nouvelle intervention manifeste dans la capitale, l'empaquetage de l'Arc de Triomphe.

Il aura fallu 13 km de corde, 450 000 m2 de toile polyamide de couleur grès doré, 12 ingénieurs et 300 ouvriers pour mener à bien le chantier pharaonique imaginé par l'artiste Christo à Paris: l'empaquetage du Pont-Neuf, de ses arches, parapets, trottoirs et lampadaires. Esquissait dès 1975 mais seulement inauguré le 22 septembre 1985, cette prouesse technique teintée d'insolence artistique, marquera pour toujours l'imaginaire des Parisiens. Ce n'était pourtant pas la première intervention dans les rues de la capitale de l'artiste né en 1935 en Bulgarie. En 1961, il érigeait un mur de 240 barils rue Visconti (VIe arr.). L'espace public, qu'il soit urbain ou paysagé, terrien ou marin, était un jeu pour Christo, décédé le 31 mai 2020 à New-York, où il résidait depuis 56 ans. Sur terre et en mer, il déployait ses gigantesques tentures -son médium de prédilection-, pour stimulait la poésie des lieux, éveillait l'attention des passants, contrariant les politiques parfois, émerveillant les touristes souvent. Il a tiré le fil de ses expérimentations in situ jusqu'à ce que le textile lui-même fasse passage, connexion, en 2016 sur le lac d'Iseo en Italie. Au total, 100000 m2 d'un tissu jaune éclatant, étirés au ras de l'eau sur 220000 cubes de polyéthylène, forment trois kilomètres de quais flottants, permettant de rejoindre à pied l'île de Monte Isola depuis les rives du lac.

Croquis, dessins, collages

Christo travailla toute sa vie avec sa femme Jeanne-Claude Denat de Guillebon, décédée en 2009. Des premiers objets emballés de l'artiste bulgare, aux monumentales installations de plein-air réalisées ensemble dès les années 1960, Christo et Jeanne-Claude sont les auteurs d'une œuvre qui transcendait les limites traditionnelles de la peinture, de la sculpture et de l'architecture. En 1964, ils déploient une toile de nylon de 13000 m2 entre deux massifs du Colorado (Etats-Unis). En Australie, c'est une baie de Sydney qu'ils recouvrent d'un textile d'un million de m2 (1968-69). En 1995, c'est au tour du Reichtag à Berlin d'être emballé, la dimension politique de leurs actions s'y faisant alors plus manifeste encore. Mais l'œuvre du couple n'est pas seulement éphémère. Pour financer leur interventions dans l'espace public, les artistes vendaient croquis, dessins et collages préparatoires à la performance. Ainsi fut bâtie l'intervention du Pont-Neuf, sans denier public. De précieux documents qui témoignent aujourd'hui des interventions spectaculaires dont ils furent les préalables, et qui seront au cœur de l'exposition consacrée aux travaux parisiens du couple, présentée au Centre Pompidou à partir du 1er juillet 2020. On y verra également les esquisses de l'empaquetage de l'Arc de Triomphe.

 

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