Claude Parent, 1923-2016

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© Gaston F. Bergeret - Claude Parent

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L'architecte et théoricien Claude Parent, « utopiste du territoire » comme le qualifiait le philosophe Paul Virilio, son complice dans l’aventure de la « fonction oblique », est décédé à l'âge de 93 ans, le 27 février 2016.

Claude Parent est décédé le 27 février 2016, au lendemain de son 93e anniversaire. Né en 1923 à Neuilly-sur-Seine (Hauts-de-Seine), il était lauréat du grand Prix national d’architecture en 1979 et membre depuis 2005 de l’Académie des Beaux-Arts dans la section Architecture, au fauteuil précédemment occupé par Jean Balladur. Formé à l'école des Beaux-Arts de Toulouse, au sein de l'atelier de Noël Le Maresquier, Claude Parent s'était ensuite inscrit à celle de Paris en 1946, qu'il a quittée sans obtenir son diplôme d’architecte. Passé brièvement par l’atelier Le Corbusier, rue de Sèvres, où il travaille sur l’Unité d’habitation de Rezé (près de Nantes), il a fondé son agence à Neuilly en 1956 mais ne sera admis à l’Ordre des Architectes qu'en 1966, sur dossier.

 

La conquête du plan incliné

Proche d'André Bloc, il a été rédacteur en chef de L'Architecture d'aujourd'hui et membre du comité éditorial de la revue pendant plus de 30 ans. Membre actif du groupe Espace, créé en 1951 par Bloc et Félix del Marle, il fonde avec le philosophe Paul Virilio le groupe Architecture Principe (1963-68) et théorise avec lui la « fonction oblique », cette conquête du plan incliné qui aboutit à la construction de l’Église Sainte-Bernadette-du-Banlay à Nevers (1963-1966). Claude Parent a également conçu, avec André Bloc et les architectes iraniens Foroughi et Ghiai, une autre icône : la Maison de l'Iran à la Cité Universitaire de Paris en 1962. Parmis ses réalisations célèbres, on compte également la maison d'André Bloc à Antibes (1959) et l'étonnant cube renversé de la Maison Drusch à Versailles (1963-1966). Claude Parent a également consacré de nombreux travaux à deux programmes particuliers : les centres commerciaux, dont le bâtiment tout en rampes de béton à Sens (1970), et les centrales nucléaires. Pour EDF, il tiendra d'ailleurs le rôle de directeur artistique du programme « Architecture du nucléaire » et dessinera lui-même deux « Maisons de l’atome » sur les sites de Cattenom et de Chooz.

 

Dessinateur virtuose

L'œuvre de Claude Parent a été célébrée à plusieurs reprises, notamment à la Cité de l'Architecture en 2010, à l'occasion d'une prestigieuse exposition monographique qui donnait à voir la production graphique de ce dessinateur passionné et virtuose. Plus récemment, c'est Rem Koolhaas qui lui rendait hommage en consacrant une salle de la Biennale d'architecture de Venise de 2014 à la fonction oblique. Claude Parent était également un "remarquable pédagogue, homme de passion rayonnant, qui a formé et inspiré quelques-uns des plus grands architectes d'aujourd'hui", comme l'a salué la ministre de la Culture Audrey Azoulay dans un communiqué. Jean Nouvel fut d'ailleurs l'un de ses disciples. "Immense dessinateur, en véritable Piranèse de ce siècle, Claude Parent nous laisse des centaines d’images poétiques et utopiques, témoigne l'architecte de la Philharmonie de Paris. Dans la situation française d’aujourd’hui où l’architecture et les architectes sont de moins en moins respectés, c’est l’homme qui va nous manquer, c’est son humanité, son élégance, son humour toujours au service de la conscience et de la résistance." Depuis le 14 janvier, la galerie Azzedine Alaïa expose huit projets de musées non réalisés par Claude Parent et Jean Nouvel. L'exposition, qui devait s'achever ce dimanche 28 février, a été prolongée jusqu'au mercredi 2 mars 2016. Pour l'occasion, Claude Parent avait revisité sa proposition pour le concours du Centre Pompidou.
 

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