Coronavirus: Michael McKinnell, architecte du Boston city hall, s'est éteint

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© Courtesy Boston Society for Architecture - Michael McKinnell architecte, 1935-2020

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L'architecte Michael McKinnell, co-auteur du Boston city hall, monument brutaliste, est décédé aux Etats-Unis, victime du coronavirus.

L'architecte américain Michael McKinnell est décédé à l'âge de 84 ans, victime du coronavirus. Né en Angleterre, il avait cofondé l'agence Kallmann McKinnell and Knowles à Boston en 1962, au moment où lui et Gerhard Kallmann (décédé en 2012) remportent le concours pour la construction du nouvel hôtel de ville de la capitale du Massachusetts. Distingué, dès sa livraison en 1968, par l'AIA Honor Award for Architecture, l'immeuble marquera la ville et l'histoire. Les deux architectes, l'un enseignant, Kallmann, l'autre tout juste diplômé, McKinnell, n'ont alors rien construit. Mais leur projet monumental aux inspirations brutalistes, écrase la concurrence. Face aux 286 architectes en lice, la puissante structure de béton montée sur un socle de briques imaginée par Kallmann et McKinnell s'impose aux yeux de ses commanditaires comme un symbole de démocratie et de progressisme. Libérant une vaste place publique découpée d'emmarchements, le projet s'offre aux citoyens comme un lieu de rassemblement, propice aux manifestations qui agitent la société à la fin des années 1960. Réaménagé par l'agence Utile en 2018, le bâtiment a gardé sa majesté et gagné en accessibilité et en confort intérieur. Il est aujourd'hui une véritable icône architecturale de la ville.

 

D'après le New-York Times, Kallmann et McKinnell avaient été formés au rôle social, moral, de l'architecture et avaient imaginé l'hôtel de ville de Boston comme une critique à la froideur des édifices de verre et d'acier qui pullulaient alors aux Etats-Unis. Après ce projet, les architectes ont remporté de nombreuses commandes à Boston et dans les environs, donnant lieu à autant de réalisations en béton. La récession des années 1970 aura cependant raison de leur attrait pour le matériau. En 1978, Kallmann McKinnell & Wood (KMW), réalise l'American Academy of Arts and Sciences à Cambridge, "sans un pouce de béton" tel que le souhaitaient les maîtres d'ouvrage. Avec ses grandes horizontales et ses matériaux naturels comme le bois et la pierre, l'immeuble évoque l'architecture de Frank Lloyd Wright. C'est ensuite un historiscisme postmoderne qui marquera les projets de l'agence KMW, toujours en activité et auteure de nombreux bâtiments d'enseignement universitaire, musées, bibliothèques, etc.

 

Boston city hall, Michael Mckinnell et Gerhard Kallmann architectes, 1968 © Daniel Schwen

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