David Adjaye, lauréat de la médaille d'or royale du Riba 2021

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© Josh Huskin - Sir David Adjaye, architecte, lauréat de la médaille d'or du Riba 2021

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La médaille d'or royale pour l'architecture du Riba 2021, plus haute récompense du Royaume-Uni dans le domaine, est décernée au Ghanéen-Britannique, David Adjaye. Elle distingue l'envergure et la qualité de son œuvre, partout dans le monde.

Plus haute distinction nationale dans le domaine, la médaille d’or royale pour l'architecture du Royal Institute of British Architects (Riba) est décernée en reconnaissance de l'œuvre de toute une vie, à une personne ou une agence qui ont une influence significative dans le monde de l'architecture. En recevant cette récompense en 2021, l'architecte ghanéen-britannique David Adjaye rejoint le panthéon des lauréats, Frank Lloyd Wright (1941), Kenzo Tange (1965), Rem Koolhaas (2004) ou encore Zaha Hadid (2016). Né à Dar Es Salam, en Tanzanie, de parents ghanéens, David Adjaye a suivi son père diplomate en Égypte, au Yémen, au Liban, et jusqu’au Royaume-Uni, où il étudie l'architecture au Royal College of Art, à Londres. C'est là qu'il fonde son agence en 2000, qui possède désormais des bureaux à Accra, la capitale du Ghana, et à New York.

Architecture et engagement

Parmi les réalisations les plus emblématiques de David Adjaye, on compte la bibliothèque Idea Store de Londres (2005), le Centre Nobel de la Paix à Oslo (2005), le musée d’art contemporain à Denver (2008), une école de management à Moscou (2010), la fondation Aïshti à Beyrouth (2015), ou encore un centre d’art à San Antonio au Texas (2019). Mais c'est sans doute le National Museum of African American History & Culture inauguré à Washington en 2016 par le président des Etats-Unis, Barack Obama, qui marque le plus les esprits. Symbole très attendu de la contribution des Afro-Américains à l’histoire et à l’identité de la nation américaine, le bâtiment illustre l'approche narrative de l'architecture de David Adjaye. Il n'hésite pas à convoquer des images fortes dans ses projets, pour entrer en résonance avec leurs contextes physiques et symboliques, pour s'engager dans les débats qu'ils peuvent susciter. L'édifice trapézoïdal de 39000 mètres carrés s'inspire dans sa forme d'un motif architectural très répandu chez les Yorubas au Nigeria et au Bénin, aux XVe, XVIe et XVIIe siècles: une couronne de divinité, à trois niveaux. La maille mordorée qui enveloppe l'édifice est composée de 3600 panneaux perforés en aluminium destinés à brunir avec le temps. Ils évoquent les ouvrages de ferronnerie développés par les esclaves afro-américains au XIXe siècle. Une architecture sophistiquée, qui assume sa part dans le débat. "L’essentiel de mes bâtiments se trouve dans des villes cosmopolites, métropolitaines, ou dans des endroits où les différences culturelles se négocient tout le temps", expliquait David Adjaye à la journaliste Maryse Quinton, en 2019, dans Ideat. En France, David Adjaye fait partie de l'équipe de concepteurs en charge de l'aménagement du secteur Bruneseau de la ZAC Paris Rive Gauche, à la limite d'Ivry-sur-Seine.

 

 

Smithsonian National Museum of African American Arts and Culture, Washington (USA), David Adjaye architecte. © Nic Lehoux

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