Déconstruire la mythologie du bonheur - Livre

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© Steinberg Press - « Nos jours heureux, Architecture et bien-être à l’ère du capitalisme émotionnel »,

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Publié par le prestigieux Centre canadien d’architecture à l’occasion de l’exposition du même nom organisée dans ses murs l’an dernier, « Nos jours heureux, Architecture et bien-être à l’ère du capitalisme émotionnel » est un collage réflexif, richement illustré et nourri d’une belle variété de contributions pluridisciplinaires. Son propos insiste sur l’importance de questionner la manipulation contemporaine des idées de « bien-être » et de « bonheur » à travers le prisme de l’architecture.

Alliant avec brio témoignages et critiques, l’assemblage éditorial de « Nos jours heureux, Architecture et bien-être à l’ère du capitalisme émotionnel » – qui n’est pas sans rappeler la série des volumineuses études publiées par l’AMO ces dernières décennies – montre sans peine la récupération concrète de ces notions par un « capitalisme émotionnel », fourré tant d’études statistiques que d’outils technologiques et idéologiques très puissants.

Le syndrome du bâtiment triste

Qu’advient-il de l’architecture au sein d’un capitalisme qui ne conçoit l’espace que comme un outil électoral ou commercial supplémentaire ? Un peu partout se multiplient les évaluations postoccupation [visant à] déterminer le « niveau de bonheur des habitants » et à lutter contre le « syndrome du bâtiment triste ». A une autre échelle, l’enquête « qui classe à l’international les villes où il fait bon vivre est devenue un outil incontournable dans l’établissement des exigences spatiales, programmatiques et esthétiques imposées aux architectes, aux urbanistes et aux décideurs politiques ».

Une forme d’obsolescence de l’architecture ?

De sorte que, dans un univers dopé aux évaluations, « les éléments de base de l’architecture, comme la surface,  le plan et l’orientation, ne sont plus conçus comme les renseignements les plus pertinents » pour les futurs habitants. Ce qu’il faudrait pour être heureux n’est plus le projet politique d’une architecture de qualité, mais un ensemble interindividuel de surfaces à meubler au service d’identités visuelles clés en main. Faut-il en conclure une forme d’obsolescence de l’architecture ?

Au service du « bien-être » néolibéral

Nos jours heureux semble plutôt considérer le sujet comme un nouveau terrain de bataille stimulant pour une discipline qui n’a pas dit son dernier mot. Il se déploie en cinq chapitres, originaux et complémentaires, pour documenter et critiquer cette disparition actuelle de l’architecture derrière des gadgets et dispositifs au service du « bien-être » néolibéral. La maison, le confort, la vue, le rapport à la nature et « le temps partagé en commun » forment un quintette d’entrées thématiques pour déconstruire la mythologie du bonheur et ses infiltrations spatiales latentes. Un travail hypercontemporain, magnifiquement édité, fourmillant de pistes originales et bien référencées, rare dans le paysage francophone, qui parlera certainement aux milieux de l’architecture autant qu’à toutes celles et ceux qu’intéressent les problématiques de la spatialité moderne liquide.

  • « Nos jours heureux, Architecture et bien-être à l’ère du capitalisme émotionnel », ouvrage collectif sous la dir. de Francesco Garutti. Steinberg Press, 2019, 328 p., 30 €.

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