Felix Dumail, un expérimentateur du logement de masse - Livre

Zoom sur l'image Felix Dumail, un expérimentateur du logement de masse - Livre
©  Éditions du Patrimoine - Hubert Lempereur. Éditions du Patrimoine, coll. Carnets d’architectes, 2014

Pas assez reconnu, Félix Dumail (1883-1955) demeure pourtant un architecte majeur (1) et prolifique de l’histoire du logement social français et du thème de la "cité-jardins".

Pas assez reconnu, Félix Dumail (1883-1955) demeure pourtant un architecte majeur (2) et prolifique de l’histoire du logement social français et du thème de la "cité-jardins". Ayant consacré l’essentiel de sa carrière à l’Office public d’habitation à bon marché de la Seine (OPHBMS), il a été l’architecte directeur des cités-jardins, entre autres, de Gennevilliers, du Pré-Saint-Gervais, de Dugny ou de Suresnes, et d’un ensemble d’immeubles à Saint-Mandé. Après la Seconde Guerre mondiale, c’est aux côtés de Jean Dubuisson qu’il réalise l’opération pilote d’habitations du Shape Village (2) de Saint-Germain-en-Laye. Revenir sur le parcours de ce compagnon de route d’Henri Sellier, c’est proposer un éclairage inédit pour appréhender la généalogie des grands ensembles, mais aussi rappeler son rôle dans l’aménagement des banlieues, dans une période où s’élabore une nouvelle politique de gestion de la croissance des périphéries. À la question architecturale s’ajoutent celles de l’urbanisme et de l’histoire culturelle de la banlieue, et c’est le grand mérite de l’auteur de les aborder de front, notamment grâce à son exploration des milliers de dessins et documents laissés par Dumail. Force est de constater que ces expérimentations autour du logement de masse et du "Grand Paris" de l’OPHBMS font étonnamment écho aux réflexions métropolitaines d’aujourd’hui. Fil rouge de l’ouvrage, le concept de "cité-jardins", propre à l’action de l’OPHBMS, s’avère un ancêtre direct des grands ensembles d’après-guerre. Profondément humaniste mais également imprégné d’une vision conservatrice de la société, ce spécialiste du logement s’est aussi illustré dans la réalisation de quelques équipements sportifs, éducatifs et sociaux. L’occasion, ici, de découvrir par exemple qu’au Pré-Saint-Gervais, il n’y a pas que la cité-jardins à aller visiter et qu’un détour par le groupe scolaire Jean-Jaurès est vivement conseillé…

 

1. "Les architectes de la Grande Guerre, inventeurs du logement de masse", Hubert Lempereur, in AMC n°237
2. "Le Shape Village de Saint-Germain-en-Laye", Hubert Lempereur, in AMC n°173
 

  • Félix Dumail, Architecte de la "cité-jardins", par Hubert Lempereur
    Éditions du Patrimoine, coll. Carnets d’architectes, 2014, 192 p., 25 €

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