Histoire d’un projet: la bibliothèque d’OMA à Caen - Livre

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© Le point du jour centre d’art/éditeur - La bibliothèque Alexis-de-Tocqueville à Caen, OMA, Rem Koolhaas: lectures croisées

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OMA

Consacré à la bibliothèque Alexis-de-Tocqueville de Caen, réalisée en  2017 par OMA, cet ouvrage collectif revient sur la genèse d’un projet déjà considéré comme un archétype architectural du XXIe siècle.

«La bibliothèque est peut-être la typologie la plus ancienne du monde; elle date d’au moins 3000 ans. Mais elle est sans doute aussi l’intersection la plus actuelle des technologies de l’information que nous connaissons depuis trente ans, et constitue un parfait hybride du passé et du contemporain», énonçait Rem Koolhaas, lors de l’inauguration de la bibliothèque Alexis-de-Tocqueville, à Caen, en janvier 2017.

 

Réaffirmant le rôle fondamental du livre parmi les médias, l'architecte rappelait alors que l’enjeu d’un tel équipement n’est pas la disparition du livre, mais celle des nouvelles matérialités qu’il pourrait prendre. L’opposition du livre et de l’écran n’a en effet plus de sens et la question de savoir quelle place donner à l’information dématérialisée est désormais caduque. Il s’agit d’outrepasser la fonction de contenant et de définir quel rôle doit avoir la bibliothèque dans un monde où le flou numérique domine, afin qu’elle devienne un lieu actif qui rassemble des gens et des idées.

Du projet aux usagers

Autant que cette architecture, à la fois simple et radicale, c’est le projet lui-même qui est décrit dans cet ouvrage. Si Rem Koolhaas y expose sa vision du bâtiment, il évoque aussi les autres projets de bibliothèques auxquels il a travaillé, depuis le concours de la BNF en 1999 jusqu’à la construction de la Bibliothèque de Doha en cours d'achèvement, en passant par celle de Seattle en 2003. Quant à l’ancienne directrice de la bibliothèque, au responsable du programme et à l’architecte chargé du projet, au sein d’OMA, ils racontent leur expérience et leurs échanges.

 

En écho à cette histoire orale, les images ont été réalisées par des photographes qui s’écartent délibérément de la traditionnelle «photographie d’architecture», afin de rendre compte des différents aspects de la vie d'un bâtiment, à la fois durant sa construction mais aussi, après son achèvement, dans son appropriation par les usagers. La photographie est ici au contraire un outil mettant en jeu information et imagination pour explorer un lieu. Sont aussi réunis informations techniques, illustrations, schémas programmatiques, reproductions de maquettes et plans du bâtiment.

 

  • Bibliothèque Alexis-de-Tocqueville à Caen, OMA, Rem Koolhaas: lectures croisées, Le point du jour centre d’art/éditeur, 136 p., 30 euros

  • Textes et entretiens de David Leclerc et Jean-Paul Robert, photographies d’Antoine Cardi, George Dupin, Marina Gadonneix et Gilles Raynaldy

 

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