Jean-Pierre Péneau (1937-2021)

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© Courtesy Académie d'Architecture - Jean-Pierre Péneau, architecte, enseignant et chercheur

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L'architecte, enseignant et précurseur de la recherche en architecture, Jean-Pierre Péneau nous a quittés à la mi-avril. Il était âgé de 84 ans et luttait vaillamment depuis quelques temps contre un cancer malheureusement envahissant.

Jean-Pierre Péneau fut d’abord l’un de ces hommes-repères que compta chaque « Unité Pédagogique d’Architecture » sur lesquelles s’est reconstruit l’enseignement au lendemain de la chute, très attendue comme celle de tous les grands monuments vétustes mais toujours un peu sidérante, de l’Ecole des beaux-arts. Ces « hommes-repères », chaque nouvelle UP en compta un, ou quelques-uns, en province c’est certain, mais aussi à Paris. La Direction de l’architecture s’appuya sur eux pour en faire ses « correspondants pédagogiques » et reconstruire, vaille que vaille, héroïquement parfois. Jean-Pierre Péneau réussit en effet à gagner la confiance du Ministère tout en ne rompant jamais tout à fait le lien avec la frange la plus engagée, ou la plus agitée c’est selon, d’un corps enseignant alors jeune et bouillonnant.

 

Fils d’architecte, Jean-Pierre Péneau débute ses études à Nantes au sein de l’école (encore) régionale. En 1962, après avoir obtenu ses deux valeurs de première classe, il poursuit ses études à l’ENSBA-Paris, au sein de l’atelier Leconte. En 1967, il soutient son diplôme en utilisant sur un mode pionnier des procédures informatisées. « C’était une architecture non-standard, nous disait-il à la fin des années 2000, mais je ne savais pas, à l’époque, que c’était une architecture non-standard : générer une forme sinusoïdale à partir d’une formule mathématique complexe tout en explorant un domaine de la morphologie liée aux fonctions périodiques ». Il obtient dans la foulée un diplôme d’urbanisme à l’IUP où il « touche à [Paul-Henry] Chombart de Lauwe, [Pierre] Lavedan et [Raymond] Ledrut ». Ayant le « goût de la théorie » et « imprégné de l’esprit universitaire », il souhaite alors poursuivre à 28 ans des recherches dans le domaine des mathématiques appliquées et s’inscrit en doctorat à l’École Pratique des Hautes Études pour l’année 1967-68. Il revient à Nantes en juin 68 pour y prendre contact avec la frange des étudiants souhaitant une rénovation de l’enseignement de l’architecture.

 

Par la suite, il tire tout le profit de ces travaux pionniers en se montrant très actif dans le lancement de la recherche architecturale dont il fut l’un des précurseurs. Il cherchera toujours à conjuguer l’histoire de l’architecture et la dimension urbaine aux recherches liées aux sciences de l’ingénieur qu’il mène durant près d’un demi-siècle, d’abord au sein du laboratoire CERMA qu’il crée en 1971, et par la suite en lien étroit avec le CRESSON grenoblois avec qui il invente l’une des trois filières doctorales pionnières des années 1990. L’unité mixte de recherche AAU (ENSA de Nantes et de Grenoble, CNRS) prolonge aujourd’hui ce rapprochement. L’heure de la retraite ayant en France sonné, Jean-Pierre Péneau mettra à profit ses vingt dernières années pour s’investir fortement dans le développement d’une équipe de recherche sur les ambiances à Tunis, au sein de l’ENAU.

 

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