L'encyclopédie de Rem Koolhaas

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© Editions Taschen - Elements of Architecture, Rem Koolhaas

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Deux mille trois cents pages, neuf centimètres d'épaisseur: ces «éléments d'architecture» constituent un pavé au sens propre. Le travail effectué par les étudiants de Rem Koolhaas à Harvard en 2012 et 2013 -et par une partie des membres de son agence- à l'occasion de la Biennale de Venise 2014 est ici repris et complété pour constituer en un seul volume une encyclopédie non dénuée de filiation envers les grands traités d'architecture qui ont tenté de définir la discipline, de Vitruve (-20 avant J.-C.) à Christopher Alexander (1977) en passant par Alberti, Serlio, Durand ou Guadet.

Aujourd'hui, l'entreprise menée par Rem Koolhaas, ses étudiants et une partie des membres de son agence paraîtrait vaine et périlleuse de codifier dans un manuel l'état contemporain de l'architecture, d'en donner des leçons ou d'en édicter des règles. Ce n'est d'ailleurs pas le propos de l'architecte hollandais qui limite son encyclopédie à une quinzaine d'entrées volontairement prosaïques: plancher, plafond, toit, porte, fenêtre, escalier, balcon, etc. Les chapitres sont organisés à partir d'une documentation exceptionnelle d'images -dessins ou photographies- accompagnées de légendes plus ou moins fournies. Avec une maquette inventive conçue par Irma Boom -on exprimera néanmoins des réserves sur les textes imprimés en orange fluo sur fond blanc!- l'ouvrage donne à voir l'évolution de ces éléments depuis 5000 ans, du néolithique à l'ère numérique.

Le diktat de la trilogie "confort, sécurité, durabilité"

L'importance donnée à chaque chapitre peut surprendre: pas moins de 306 pages pour «escalier» contre 208 pour «façade» ; 115 pages pour «mur» contre 170 pour «toilettes»! Dans son introduction -située comme le sommaire et l'index en milieu d'ouvrage, après la page 1250-, Rem Koolhaas constate que l'ère numérique est en train de transformer radicalement ces éléments en instruments de contrôle de nos vies: ascenseurs qui enregistrent nos destinations, planchers qui détectent une présence, toilettes qui diagnostiquent une maladie, etc. «La maxime de la Révolution française "liberté, égalité, fraternité" a été remplacée par une nouvelle trilogie universelle "confort, sécurité, durabilité". Cette trinité impose un diktat irréversible dans tous les domaines et l'architecture l'a adoptée avec un enthousiasme masochiste. Nous sommes seulement en train de nous rendre compte à quel point elle va redessiner et redéfinir nos éléments, notre architecture et nos villes.»

 

  • Elements of Architecture, Rem Koolhaas. Editions Taschen (disponible pour l'heure en anglais), 2333 p., 2018, 100 €

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