L'encyclopédie de Rem Koolhaas

Zoom sur l'image L'encyclopédie de Rem Koolhaas
© Editions Taschen - Elements of Architecture, Rem Koolhaas

Articles Liés

Rem Koolhaas, pilote de l’extrême - Livre

Histoire d’un projet: la bibliothèque d’OMA à Caen - Livre

Deux mille trois cents pages, neuf centimètres d'épaisseur: ces «éléments d'architecture» constituent un pavé au sens propre. Le travail effectué par les étudiants de Rem Koolhaas à Harvard en 2012 et 2013 -et par une partie des membres de son agence- à l'occasion de la Biennale de Venise 2014 est ici repris et complété pour constituer en un seul volume une encyclopédie non dénuée de filiation envers les grands traités d'architecture qui ont tenté de définir la discipline, de Vitruve (-20 avant J.-C.) à Christopher Alexander (1977) en passant par Alberti, Serlio, Durand ou Guadet.

Aujourd'hui, l'entreprise menée par Rem Koolhaas, ses étudiants et une partie des membres de son agence paraîtrait vaine et périlleuse de codifier dans un manuel l'état contemporain de l'architecture, d'en donner des leçons ou d'en édicter des règles. Ce n'est d'ailleurs pas le propos de l'architecte hollandais qui limite son encyclopédie à une quinzaine d'entrées volontairement prosaïques: plancher, plafond, toit, porte, fenêtre, escalier, balcon, etc. Les chapitres sont organisés à partir d'une documentation exceptionnelle d'images -dessins ou photographies- accompagnées de légendes plus ou moins fournies. Avec une maquette inventive conçue par Irma Boom -on exprimera néanmoins des réserves sur les textes imprimés en orange fluo sur fond blanc!- l'ouvrage donne à voir l'évolution de ces éléments depuis 5000 ans, du néolithique à l'ère numérique.

Le diktat de la trilogie "confort, sécurité, durabilité"

L'importance donnée à chaque chapitre peut surprendre: pas moins de 306 pages pour «escalier» contre 208 pour «façade» ; 115 pages pour «mur» contre 170 pour «toilettes»! Dans son introduction -située comme le sommaire et l'index en milieu d'ouvrage, après la page 1250-, Rem Koolhaas constate que l'ère numérique est en train de transformer radicalement ces éléments en instruments de contrôle de nos vies: ascenseurs qui enregistrent nos destinations, planchers qui détectent une présence, toilettes qui diagnostiquent une maladie, etc. «La maxime de la Révolution française "liberté, égalité, fraternité" a été remplacée par une nouvelle trilogie universelle "confort, sécurité, durabilité". Cette trinité impose un diktat irréversible dans tous les domaines et l'architecture l'a adoptée avec un enthousiasme masochiste. Nous sommes seulement en train de nous rendre compte à quel point elle va redessiner et redéfinir nos éléments, notre architecture et nos villes.»

 

  • Elements of Architecture, Rem Koolhaas. Editions Taschen (disponible pour l'heure en anglais), 2333 p., 2018, 100 €

Réagissez à cet article

Saisissez le code de sécurité*

Saisir le code

*Informations obligatoires

Ricardo Bofill, architecte

Ricardo Bofill (1939-2022)

17/01/2022

300 Dans les environs de Barcelone, sous les tentures de la mythique « Fabrique », cimenterie devenue agence d'architecture luxuriante, il a conçu des projets titanesques livrés aux quatre coins du monde. En France, de Noisy-le-Grand à Montpellier, en passant par Paris, l'architecte Ricardo Bofill, […]

Plan du projet des Halles à Paris (Ricardo Bofill, 1974).

Flashback : Bofill, le "nouveau philosophe"

17/01/2022

300 Octobre 1974 : Ricardo Bofill, ou les aventures d'un "nouveau philosophe" en architecture. Il aura fallu attendre 1979 pour que Ricardo Bofill et son associé Manolo Nuñez puissent officiellement exercer en France, décision prise par arrêté ministériel en octobre de cette année-là. Antigone, le grand […]

L'année 2021 restera une année d'interrogations sur le logement, à travers la publication de plusieurs études et rapports. Que retenir de cette production éditoriale foisonnante ?

Production, innovation, qualité... Le logement au […]

17/01/2022

300 L'année 2021 restera une année d'interrogations sur le logement. La question a été explorée à travers plusieurs études et rapports, venus au chevet d'un habitat en crise, et ce, bien avant la tempête sanitaire. Que peut-on retenir de cette production éditoriale foisonnante émanant d'horizons divers […]

École des arts de la terre, projet lauréat d’Europan 16 sur le site d’Auneuil

Europan 16 : École des arts de la terre, projet […]

17/01/2022

300 Concours d’idées d’architecture et d’urbanisme biennal, Europan propose aux jeunes professionnels de la conception urbaine, paysagère et architecturale de travailler autour d’une thématique spécifique et sur des sites réels. Pour sa 16ème édition intitulée « Villes vivantes, des projets-processus […]

Les Espaces d'Abraxas, Noisy-le-Grand (Seine-Saint-Denis), architecte Ricardo Bofill, 1983

Décès de l'architecte espagnol Ricardo Bofill

14/01/2022

300 L'architecte espagnol Ricardo Bofill est décédé le 14 janvier 2022 à Barcelone à l'âge de 82 ans. Il avait fondé l'atelier d'architecture du Taller dans les années 1960, s'entourant alors de sociologues, poètes et écrivains. Ses nombreux projets réalisés dans une cinquantaine de pays témoignent de […]

PHOTO - 28011_1644930_k3_k1_3792679.jpg

« La ville générique néolibérale ne répond plus à […]

14/01/2022

300 Michel Lussault observe et théorise depuis de nombreuses années les évolutions spatiales du monde contemporain globalisé. Dans Hyper-lieux, les nouvelles géographies politiques de la mondialisation (Le Seuil, 2017), il s'intéressait aux centres commerciaux géants, aux aéroports internationaux, aux […]

Une marque

Groupe Moniteur Infopro Digital