LA TOUR 3M (1974-1976) À CERGY-PONTOISE

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© Courtesy ville de Cergy - PHOTO - 17225_1042700_k2_k1_2413587.jpg

Vue du chantier de la tour 3M. En arrière-plan, le début du montage de la structure.

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Voué à la destruction fin 2019, le siège social de l'entreprise américaine 3M à Cergy-Pontoise (Val-d'Oise), un immeuble de grande hauteur de 58 m, était l'un des signaux urbains de la ville nouvelle. Edifiée entre 1974 et 1976 par l'architecte Paul Depondt, cette tour de 41 000 m2 se distingue par sa structure métallique en acier dit « Corten » qui, dans le contexte français de l'époque, constitue une prouesse constructive et technologique inédite. D'une grande puissance plastique, elle s'ordonne à partir de l'usage de la structure et s'inscrit dans la filiation de Mies van der Rohe. La rationalité de son système constructif et son statut d'emblème de la ville nouvelle semblaient, jusqu'à aujourd'hui, suffire à la protéger. Sa disparition programmée impose de revenir sur l'histoire de ce bâtiment tertiaire qui, avec son acier autopatinable, la stabilité périphérique de son ossature et son patio, constitue l'un des fleurons de l'architecture métallique française du XXe siècle.

La tour 3M, à Cergy-Pontoise (Val-d'Oise), a accueilli le siège français de l'entreprise américaine du même nom, de 1976 à 2018. Il s'agit d'une tour à la structure métallique en acier autopatinable, matériau utilisé surtout aux Etats-Unis pour l'édification des ponts, très rarement en structure d'édifices. Un seul bâtiment similaire, en Corten, est identifié : le siège de la firme John Deere, à Moline (Illinois), construit en 1964 par un grand nom de la modernité, Eero Saarinen.

A Cergy- Pontoise, il ne s'agit pas d'une structure simplement rivetée, comme la tour Eiffel, mais d'une structure complexe à la stabilité périphérique, avec des attaches fixes et des attaches glissantes afin que la construction puisse se dilater.

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