Louis I. Kahn, merveilleux conteur - Livre

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Lumière blanche, ombre noire, de Louis I. Kahn, Éditions Parenthèses

"Comment décririez-vous cette époque? A cette question de l’un de ses collaborateurs, Louis I. Kahn répondit, après un long temps de réflexion, immobile: "Quelle est l’ombre de la lumière blanche?" Plus loin dans l’entretien, l’architecte confie: "Si je pensais à ce que je pourrais faire d’autre que de l’architecture, ce serait écrire un ­nouveau conte de fées, car du conte de fées est né l’avion, et la locomotive, et les merveilleux instruments de l’esprit… tout est venu de l’émerveillement."

D’émerveillement il est question dans ce livre en entendant de nouveau, à travers fulgurances poétiques et paraboles, la voix de Louis I. Kahn pour qui la matière est de la lumière dépensée, de celui qui demande avec émotion à la brique ce qu’elle veut, et elle de lui répondre: "J’aime l’arche." Son œuvre construite mais aussi son enseignement, étayés par une recherche ouvrant à "l’après" du Mouvement moderne, respirent cette capacité si singulière chez Louis I. Kahn à questionner la place de l’architecture dans le monde qui nous entoure, mais aussi à affirmer qu’elle est un monde dans le monde. "Les bâtiments qui incarnent les lieux de culte, ­l’habitat, ou d’autres institutions humaines doivent être fidèles à leur nature. C’est cette pensée que nous devons vivre; si elle meurt, l’architecture est morte." C’est cette pensée qu’il développera tout au long de sa carrière, en interrogeant de manière nouvelle la nature même de l’architecture au travers de thèmes essentiels: la lumière, les volumes, les espaces et leurs connexions, la programmation, les matériaux, la place que tient l’homme. Il la transmettra aussi dans son enseignement, ses conférences et ses écrits, qui témoignent du cheminement de cette recherche "inspirée", comme l’est son architecture dans laquelle modernité et intemporalité décidément se confondent. Dans ces entretiens, entre poésie et théorie, Louis I. Khan se révèle un merveilleux conteur de l’architecture. Ses paroles retranscrites en vers libres sont fidèles au rythme avec lequel il exprimait ses idées, ­rendant presque tangible sa présence. Et peut-être la nuit, le lecteur sera suspendu à cette histoire un peu inquiétante puisqu’il y est question de ­l’esprit de l’architecture "incarnation de l’incommensurable", mais qui ­commence en se voulant rassurante: "N’aie pas peur, car la lumière blanche n’existe pas, pas plus que l’ombre noire… "
 

  • Lumière blanche, ombre noire, de Louis I. Kahn
    Traduit de l’anglais par Jacques Bosser.
    Éditions Parenthèses, coll. Eupalinos, 96 p., 11 €.

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