Mitterrand, la BNF et Dominique Perrault : l'architecte écrit son histoire

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© DPA - Extrait du site internet "Le Président, la bibliothèque, l'architecte" créé l'agence Dominique Perrault architecture

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L'architecte Dominique Perrault, auteur de la Bibliothèque nationale de France (BNF), rend hommage à sa façon à François Mitterrand. À l'occasion des 20 ans de la mort de l'ancien Président – qui lui a offert son premier grand projet –, il ouvre ses archives et consacre un site internet à l'histoire de la BNF, du concours, en 1989, jusqu'à aujourd'hui.

"Adieu la BN et vive la BF !" se rejouit le journaliste William Leymergie dans le journal télévisé d'Antenne 2 du 21 août 1989. Dominique Perrault, architecte de 36 ans, vient de remporter le concours international pour la construction, dans le quartier Seine-Rive-gauche à Paris, du "futur temple de la culture française", la nouvelle Bibliothèque de France. S'ensuit une présentation en maquette du projet, de son cloître de verre, de ses quatre tours-livres et de son jardin. La vidéo fait partie de la sélection de documents qui émaillent le site internet, sobrement intitulé "Le Président, la bibliothèque, l'architecte", créé par Dominique Perrault lui-même à l'occasion des 20 ans de la mort de François Mitterrand et consacré à l'histoire du grand équipement, depuis le concours, en 1989, jusqu'à aujourd'hui.

 

Il disait de ceux qui attaquaient le projet : « Ce sont des sots ! »

Textes, discours et vidéos d'époque, coupures de journaux, croquis, panneaux du concours… le site internet recèle de nombreux documents pour une plongée efficace dans le temps et dans le projet. Outre la part belle faite aux partis architecturaux de Dominique Perrault, des  photos et des extraits d'entretiens avec l'architecte racontent également l'implication du Président Mitterrand dans ce qui fut le grand projet de son second mandat. "Lorsque j’ai gagné le concours, j’étais jeune pour un architecte, j’avais 36 ans. J’ai été la cible de nombreuses critiques, mais j’avais le soutien de François Mitterrand. Ce qui était nécessaire car je travaillais quatorze heures par jour, et tous les jours. Je me souviendrai toujours ; il venait, s’asseyait sur une table de mon agence et disait à propos des gens qui attaquaient le projet : « Ce sont des sots ! » Avec le recul, on mesure le cadeau qu’il a fait à la France", raconte le lauréat 2015 du Praemium Imperiale, dans l'Obs le 25 février 2015.

 

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