Décès de Robert Venturi, Prix Pritzker 1991

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© DR - Robert Venturi

Architecte, mais aussi auteur et enseignant, Robert Venturi est décédé le 18 septembre 2018, à l'âge de 93 ans. Souvent récompensé pour ses œuvres écrites et construites, il avait reçu le prix Pritzker en 1991.

Né le 25 juin 1925 à Philadelphie, l'architecte Robert Venturi fait partie des grands noms du Post-modernisme. Dès son diplôme à l’université de Princeton, en 1950, il travaille en tant qu’architecte aux côtés d’Oscar Stonorov, puis d’Eero Saarinen. Lauréat du prix de Rome américain quelques années plus tard, il poursuit ses études à Rome, où il fait la connaissance de Louis Kahn. Ensemble, ils collaborent sur quelques projets avant son retour aux Etats-Unis en 1956, où il enseigne la théorie architecturale au sein de plusieurs établissements de renom.

De la pratique à la théorie

Il fonde une première agence d’architecture Venturi, Cope et Lippincott en 1958, quelques années avant de s’associer à l’architecte John Rauch. Construite pour sa mère en 1962 à Philadelphie, la Vanna Venturi House est sans doute l’une de ses réalisations les plus célèbres de cette période, au côté de la Guild House (1963). Epouse de Robert Venturi, l’architecte Denise Scott Brown sera nommée, en 1977, partenaire de l’entreprise Venturi, Rauch et Scott Brown. Une dizaine d'années plus tard, cette association tripartite prend fin : l'agence Venturi, Scott Brown and Associates est créée en 1989. Cette dernière réalisera notamment l'extension de la National Gallery de Londres en 1991, mais également plusieurs bâtiments pour de grands campus universitaires américains, tels que Harvard ou Yale. 

Learning from Venturi

Parallèlement aux projets de l’agence, il publiait en 1966 son premier ouvrage «Complexity and Contradiction in Architecture», dans lequel il parle notamment de la «vitalité désordonnée» de l’environnement bâti. Coécrit par Steven Izenour et Denise Scott Brown en 1972, l’essai «Learning from Las Vegas» analyse les nouvelles formes urbaines que représentait l’architecture ludique, commerciale et populaire de la ville. Les auteurs avaient, notamment, constaté l’omniprésence de «hangars décorés» à l’aide d’enseignes publicitaires en façade. En référence à une boutique construite en forme de canard géant – Big Duck – pour la raison qu’on en y vendait, ils distinguent également les «canards», bâtiments dont les formes miment la fonction.

 

Robert Venturi a reçu de nombreux prix, dont la médaille d’or de l’AIA (American Institute of Architecture) en 1978 pour «Complexity and Contradiction in Architecture». Tant pour ses écrits que pour ses constructions, il sera nommé prix Pritzker en 1991.

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