SACLAY, LES COULISSES D'UNE HISTOIRE FRANÇAISE

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Saclay, genèse et défis d'un grand projet

L'université de Paris-Saclay, qui vient d'atteindre la 14e place au classement de Shanghaï - c'est une première française -, n'est pas seulement un projet universitaire, c'est une opération emblématique.

Tout au long de cet ouvrage, Pierre Veltz, qui présida l'établissement Paris-Saclay de 2009 à 2015, apporte un regard libéré sur la genèse et les développements de cette opération emblématique, qui révèle les forces et les faiblesses de nos modèles nationaux, et les défis auxquels ils sont confrontés. Face aux critiques, provenant souvent de ceux qui n'ont pas pu participer à l'aventure, le Grand Prix de l'Urbanisme 2017 nous rappelle que le projet n'a pas été créé ex nihilo. Le plateau de Saclay, qui vit les débuts de l'aviation, accueillait déjà, notamment, le Commissariat à l'énergie atomique, la faculté d'Orsay, le CNRS, l'école Polytechnique ; et ce territoire, qui entre dans le périmètre du Grand Paris, regroupe aujourd'hui 20 % de la recherche française. Universités et grandes écoles y sont associées pour former un immense laboratoire d'idées et favoriser les rencontres, essentielles au travail des scientifiques. L'auteur rappelle que les enjeux locaux rejoignent ici les enjeux nationaux et internationaux autour des domaines croisés de la science moderne, élément indispensable pour attirer les meilleurs chercheurs. Au-delà du parcours d'obstacles administratifs et politiques qui caractérise un projet d'une telle ampleur, l'ouvrage nous fait appréhender les défis qu'il a fallu relever pour faire dialoguer l'ensemble des acteurs politiques, administratifs, scientifiques, économiques et associatifs. On mesure les énergies, les compétences et les bonnes volontés qui ont été mobilisées pour dessiner ce que Pierre Veltz appelle un « archipel de parcs-campus ». Avec 2 400 ha de terres agricoles et 1 500 ha de zone naturelle sanctuarisés, il plaide pour que cette cité du savoir devienne le modèle d'une métropole agro-urbaine. Il rappelle que le milieu naturel n'a pas été négligé, puisque c'est au paysagiste Michel Desvigne, secondé par les architectes Xaveer de Geyter et Floris Alkemade, rejoints par Isabelle Menu, qu'a été confiée la direction de l'équipe d'urbanistes.

L'aménagement, mais on préfère ici le terme de « ménagement », de Paris-Saclay et de son environnement se poursuit aujourd'hui. Pierre Veltz nous fait partager son impatience de voir les sciences humaines et la culture se renforcer face aux sciences dites « dures ». Il regrette le retard pris par la réalisation des infrastructures de transport et observe les logements rejoindre peu à peu le plateau depuis les vallées environnantes. Un développement nécessaire pour favoriser la mixité entre les habitants historiques des anciens villages et tous ceux qui viendront quelque temps étudier, et faire que ce laboratoire du futur qu'il a porté puisse tenir toutes ses promesses.

 

SACLAY, GENÈSE ET DÉFIS D'UN GRAND PROJET, Pierre Veltz, Editions Parenthèses, 168 p., 2020, 18 €.

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