Chandigarh, un état des lieux sous l’objectif de Manuel Bougot

Pour la communauté architecturale, Chandigarh est un mythe, la capitale indienne des Etats du Pendjab et de l'Haryana, située au pied de l'Himalaya, étant l'unique concrétisation des théories de Le Corbusier à l'échelle d'une ville.

Assemblée législative à Chandigarh - © Manuel Bougot, ADAGP, Paris, 2019,F.L.C
photo n° 1/15
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Construite sur décision de Nehru à la suite de la partition de l'Inde et du Pakistan en 1947, Chandigarh fut inaugurée en 1953, même si les chantiers se poursuivirent tout au long des années 1950 et 1960. Mais au-delà de la vision historique de cette ville nouvelle sortie de terre sous les auspices du maître moderne Le Corbusier, qu'en est-il de Chandigarh, plus de soixante ans après sa création? Comment les Indiens se sont-ils approprié son architecture occidentale? Prévue pour 500000 personnes, elle en compte aujourd'hui plus de deux millions et est surnommée par ses habitants «The City Beautiful».

Une cité luxuriante

Loin de l'image des métropoles indiennes surpeuplées et bruyantes, l'ovni corbuséen révèle en son cœur de béton de magnifiques espaces verts, des parcs luxuriants où écureuils, singes et joggers font bon ménage. Malgré la densité du trafic, les embouteillages y sont presque inexistants et la distribution de l'eau et de l'électricité fonctionne normalement. Au-delà de la photogénie des édifices, le grand intérêt de l'ouvrage réside dans la manière dont ils sont donnés à voir. Il y a, bien sûr, de somptueux cadrages, des jeux de couleurs et de matières qui se suffisent à eux-mêmes, mais il y a surtout une appropriation, le choc de deux cultures que tout semblait opposer, rendus perceptibles. Ces images sont merveilleusement «habitées» à travers la mise en perspective d'un quotidien palpable, que ce soit par la présence de gens ou de focus sur des objets utilitaires.

Le choc de deux cultures

A cet égard, on retiendra celles consacrées aux résidences, habituellement peu montrées et loin du gigantisme qui caractérise des monuments comme la Haute Cour ou le Secrétariat, aussi beaux soient-ils. C'est sous un jour presque trivial mais infiniment touchant que ces habitats sont dévoilés du dedans, laissant place au vivant et à la personnalisation au sein d'une architecture dont la forte identité demeure visible. Comme le résume le lauréat du prix Pritzker en 2018, Balkrishna Doshi, qui a travaillé plus de sept ans aux côtés du maître: "Je pense qu'avec le temps Chandigarh peut être considérée comme une ville indienne typique, car l'évolution des modes de vie, des réseaux de transport et des habitudes de travail correspondra bientôt au sens de l'avenir qu'avait Le Corbusier, ainsi qu'aux besoins nouveaux qui manquent dans la vie en Inde." Qu'il faille louer la réalité d'une planification de génie ou une remarquable capacité d'adaptation du peuple indien, ce qui est certain c'est que Manuel Bougot photographie ici avec talent le présent d'une ville unique et fascinante en son genre par son pouvoir d'assimilation.

  • VOYAGE À CHANDIGARH, Manuel Bougot. Avec une préface de Balkrishna Doshi et un texte de Caroline Maniaque. Editions du Patrimoine, Centre des monuments nationaux, 192 p. 152 ill. 42 €.

 

 

 

 

 

 

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