Ingo Maurer s’en est allé… et la lumière fut

Le 21 octobre 2019, à 87 ans, Ingo Maurer a tiré sa révérence. Son entreprise éponyme qui était sa famille, riche des œuvres qu’il a signées depuis son premier luminaire The Bulb en 1966, continue de briller en son nom.

whatwedocounts, Ingo Maurer, 2015 - © Ingo Maurer
photo n° 1/15
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Né en 1932 sur une île du lac de Constance, Ingo Maurer est avant tout d'un insulaire, né en regardant le ciel et sous une bonne étoile. Après avoir suivi une formation de typographe, il quitte l’Europe pour travailler aux Etats-Unis en 1960, ce qui marque un tournant dans le métier qu’il embrassera ensuite de designer artiste. Son premier projet, Bulb, édité en 1966 sous sa société Design M, est un hommage à Thomas Edison. L'objet entre dès 1969 dans la collection du MoMa (New-York) et reste une pièce iconique. Dans les années 1970, Maurer s’intéresse au papier japonais comme matériau d’expérimentation de ce à quoi il va consacrer sa vie, la lumière, toujours à la manière d’un poète, avec humour, grâce et fantaisie.

 

Essais sur l’oiseau et coup de torchon

En 1984, Ingo Maurer développe YaYaHo, un système pionnier de câbles qui accueille différentes typologies d’halogènes repositionnables, et fonctionne à basse tension. Le dispositif est choisi par le Centre Pompidou pour une exposition en 1985. Le designer réalise également des plafonds uniques pour des boutiques quand la Fondation Cartier fait appel à lui pour une installation dans un cadre artistique en 1989. Sa reconnaissance est très tôt internationale. De son goût du jeu vient sa lampe à plumes ou Essais sur l’oiseau Lucellino, née en 1992 et revisitée sous de nombreuses formes en 2018. A partir de sa fascination pour le mouvement de l’explosion, il produit le chandelier Porca Miseria, en 1994. Inspiré du film de Michelangelo Antonioni Zabriskie Point, il raconte alors l’exaspération d’une femme italienne qui jetterait sa vaisselle vers son mari. Ou encore la suspension Comic Explosion de 2010, dont les onomatopées se lisent comme une bande dessinée.

 

La société de Maurer produit aussi des projets avec d’autres designers, comme son coup de torchon Delight, créée en 1980 par Frans van Nieuwenborg & Martijn Wegman. Cette applique est en textile de fibre de verre. Avec Ron Arad, il fabrique en 2016, une sculpture en cinq segments orientables. Dans l’espace public, il habille notamment en 1998, la station de métro de Munich Westfriedhof de ses coupes géantes XXL Dome. En 2019, il anime le bâtiment milanais Torre Velasco pendant le salon du Meuble. Et il renoue avec la légèreté du papier en y présentant la petite applique à usage domestique OOP'S. Faisons nôtre pour un dernier hommage, la citation de sa lampe de table en bulle de BD, "What we do counts" (ce que l’on fait compte), pied de nez qui reflète une existence pleine, joyeuse et créative. Les 60 personnes qui constituent son équipe continuent désormais d’éclairer son travail.

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