La maison Delcourt de Richard Neutra: un trésor caché, exposé et… à vendre

Croix, petite commune bourgeoise de la banlieue lilloise recèle de trésors. Après la réouverture au public de la villa Cavrois en 2015, œuvre de Robert Mallet-Stevens enfin réhabilitée, c'est la maison Delcourt, construite par Richard Neutra au cœur de la ville, que les amateurs d'architecture moderne sont invités à redécouvrir au WAAO, le centre d’architecture et d’urbanisme de Lille. L'exposition, en forme de visite guidée, est déroulée au fil des clichés de Julien Lanoo. Elle vient accompagner l'engagement du WAAO et de Docomomo pour soutenir la possible acquisition de l'habitation par une collectivité ou un groupement privé, afin de la restaurer et de la rendre accessible au plus grand nombre.

Maison Delcourt, Richard Neutra architecte, 1968, Croix, France - © Julien Lanoo
photo n° 1/17
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Unique construction de Richard Neutra en France, et dernier projet de l’architecte décédé en 1970, la maison Delcourt est un chef-d’œuvre méconnu. Construite en plein centre-ville de Croix (Nord) en 1968 pour l’industriel Marcel Delcourt, elle se déploie en cœur d’îlot, dans un vaste jardin boisé. Une situation privilégiée qui a permis à l’architecte, proche de Frank Lloyd Wright et de Rudolf Schindler, de bâtir une véritable «maison dans la prairie» pour le couple et ses sept enfants, où architecture et nature s’imbriquent sur 600 m2. La maison Delcourt n’a rien à envier aux réalisations californiennes de Neutra: structure poteaux-poutres filiforme, plan ouvert, horizontalité marquée par le prolongement des sols et des plafonds au-delà des façades vitrées, rideaux et cloisons mobiles, murs polychromes, tous les éléments du vocabulaire moderne de l’architecte sont ici appliqués. Sans décontextualiser l’œuvre pour autant: les briques de la cheminée proviennent d’une commune voisine, Hem; les sols sont en grès d’Artois. Par ailleurs, une partie du mobilier intégré a été dessinée par Richard Neutra et son associé Bruno Honegger (escalier, meuble de la family room, canapé, bibliothèque, etc). Autant de qualités qui ont conduit à l’inscription du bâtiment et de sa parcelle aux Monuments historiques en juillet 2000.

Œuvre totale

La maison, qui n’a connu que deux propriétaires depuis son inauguration en 1968, est aujourd’hui en vente. Pour ne pas abandonner ce trésor caché, le WAAO, le centre d’architecture et d’urbanisme de Lille, Docomomo France, l’école d’architecture et de paysage de Lille et le photographe Julien Lanoo proposent une exposition consacrée au bâtiment, visible jusqu'au 21 décembre 2018. Photos d’époque signées Cardot et Joly ou contemporaines de Julien Lanoo, plans, documents techniques et courriers entre l’architecte, l’entreprise de construction Rabot-Dutilleul et ses commanditaires, permettent de se plonger dans cette œuvre totale, restée quasi intacte depuis 1970.

De maison à lieu de création

WAAO et Docomomo travaillent également sur la possible acquisition de la maison Delcourt par une collectivité ou un groupement privé, afin de la restaurer et de la rendre accessible au plus grand nombre, accompagnés en cela par le Neutra Institute for Survival Through Design, représenté par le fils de l’architecte, Dion Neutra. Les deux associations proposent de transformer cette maison familiale en un lieu hybride de recherche, de résidence pour créateurs, de formation (en organisant un chantier-école pour sa réhabilitation) et de visite. Un programme culturel riche en quête de soutiens, pour valoriser le patrimoine architectural régional autant que les grandes figures industrielles qui furent aussi des maîtres d’ouvrage éclairés, comme Paul Cavrois et Marcel Delcourt.

  • Exposition "La Maison Delcourt, chef d’œuvre caché de Richard Neutra"
    Jusqu'au 21 décembre 2018
    WAAO, le centre d’architecture et d’urbanisme de Lille
    Place François Mitterrand, allée de Liège, 59777 Euralille
    waao.fr

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