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Dans les archives d'AMC: Paulo Mendes da Rocha, l'école Paulista

Le Brésilien Paulo Mendes da Rocha, lauréat du prix Pritzker en 2006, est décédé. En hommage à cet immense architecte, nous republions un article "référence" paru dans AMC n°168 - mars 2007 qui lui est consacré. Paulo Mendes da Rocha a, contrairement à son compatriote Oscar Niemeyer, peu construit en dehors du Brésil. L’architecte brésilien a néanmoins développé une œuvre forte et singulière, tant dans sa pratique architecturale qu’à travers son enseignement. Figure emblématique de l’école paulista, il s’est efforcé durant toute sa carrière d’atteindre un idéal de modernité, en faisant de la technique un véritable moyen d’émancipation. Qu’il s’agisse de sa propre maison ou d’équipements sportifs et culturels, il attache une importance primordiale aux rapports des bâtiments dans leur contexte. Empreints d’une vision poétique propre à Paulo Mendes da Rocha, ceux de Sao Paulo, où se trouve l’essentiel de son travail, sont l’expression d’une maîtrise structurelle et d’une géométrie simple qui résument la cohérence de sa production.

Club athlétique Paulistano, Sao Paulo, Mendes da Rocha, 1958 - © José Moscardi
photo n° 1/11
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Lorsque Paulo Mendes da Rocha arrive à Sao Paulo en 1937, la ville est alors en pleine expansion: elle assume sa vocation de centre industriel et pressent sa destinée de future métropole. Mais malgré l'urbanisation accélérée, Sao Paulo est encore une ville provinciale. La verticalisation ne fait que commencer, et le jeune Mendes da Rocha se rend à pied chaque matin à l'école, parcourant l'élégante avenue Paulista et ses grandes maisons appartenant aux barons du café et aux immigrants enrichis par le commerce et l'industrie. La ville ne cesse de s’agrandir dans les décennies suivantes. Sao Paulo devient le principal centre économique du pays, ainsi qu'un lieu dynamique d'échanges culturels où les initiatives artistiques se multiplient. Les premières écoles d'architecture indépendantes sont créées […]

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